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Velella velella | Barbatanas Blog


Filo: Cnidaria
Classe: Hydrozoa
Ordem: Anthomedusae
Família: Porpitidae
Género: Velella
Espécie: Velella velella

Com um estilo de vida similar a Physalia physalis, Velella velella é também uma colónia de hidrozoários com um aparato flutuante emerso e tentáculos imersos.
A estrutura que lhe garante a flutuabilidade tem a forma de um disco de cor azul (devido a um pigmento que nele existe) e uns canais que estão preenchidos por gás, de tal forma, que a colónia não afunda.
No topo do disco existe uma forma triangular que tem como objectivo receber os ventos que fazem com que V.velella consiga deslocar-se.

Os tentáculos imersos apresentam diversas funções, desde reprodução, alimentação e defesa. Alguns tentáculos contribuem para a colónia através da capacidade de defesa, a estrutura central é responsável pela digestão, bem como os gonozóides, que para além desta função, também estão responsáveis pela reprodução. 



Nesta espécie a reprodução é bastante interessante! Apresentam tanto reprodução sexual (intervenção tanto de machos como de fêmeas) como assexual (reprodução sem intervenção de ambos os sexos). Nos gonozóides, existem pequenas medusas que foram criadas assexuadamente e, surpreendentemente, são formas adultas. Após algum tempo, estes indivíduos são libertados e reproduzem-se sexualmente, uma vez que uns são machos e outros fêmeas. Desta forma, serão criadas as estruturas flutuantes que tanto fascinam os mais curiosos.

Uma vez que são tão pequenos, apenas 6cm, é de esperar que não se alimentem de grandes organismos, o que é verdade, pois são planctívoros e digerem copépodes, ovos de outros organismos, zooplâncton, etc. Tal como outros organismos do Phylum Cnidaria, também estes possuem nematocistos, no entanto, não são de todo perigosos para o ser humano, mas poderão causar irritação nos olhos, por exemplo. Tal como nós, Janthina janthina e Glaucus atlanticus, não se incomodam com os tentáculos urticantes, de tal forma, que até se alimentam destes organismos nas águas dos oceanos de todo o mundo.

Até à próxima!


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About João

The author studied Marine Biologist and is a fishkeeper since the age of 12. The most exciting aspect of the hobby for him is to breed fish and develop certain strains of fish and invertebrates.
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